(BBC Mundo): ¿Por qué Chávez quiere todo el oro?

Los anuncios llegaron un día después de que la oposición denunciara que el mandatario planeaba mover reservas en dólares a países aliados como China, Rusia y Brasil.

 El miércoles el propio Chávez aseguró: “Vamos a empezar a traer nuestro oro al Banco Central… Ya está bueno, chico. Estoy de acuerdo con que se traiga ese oro a nuestras bóvedas, al Banco Central. Lo guardamos allí”.

“Llegó el momento, se están hundiendo las economías de Europa y Estados Unidos”, dijo Chávez a casi dos semanas de que una calificadora de riesgo rebajó la calificación de la deuda estadounidense desatando una tormenta en los mercados mundiales.

“Ahora hay que ver cómo están de sólidas las economías de China, Rusia y Brasil”, agregó. El ministro de Finanzas, Jorge Giordani, señaló que se busca diversificar los activos hacia esos países.

El Estado posee en reservas internacionales US$29.900 millones, de los que US$18.349 millones (el 60%) están en oro. El gobierno defiende la medida al asegurar que se trata de diversificar las carteras de las reservas internacionales, tema que será debatido en sesión extraordinaria por la Asamblea Nacional este jueves, y proteger los recursos.

De no hacerlo, argumentan las autoridades, Venezuela podría haber perdido parte de sus reservas por la crisis financiera mundial. “Queremos una protección de nuestros activos que son de todo el pueblo venezolano: lo vamos hacer progresivamente”, señaló el presidente del BCV, Nelson Merentes.

Para la oposición se trata de una maniobra que no redunda en beneficios. “El hecho de que lo haga ahora, ciertamente pareciera una manera de asegurar ese dinero junto con sus aliados políticos, o de asegurarles a estos que los compromisos que asuman con ellos van a ser satisfechos”, aseguró en un comunicado la Mesa de la Unidad Democrática, el bloque que agrupa a los partidos de oposición.
El manual de Chávez

Pero, ¿puede tratarse de una medida inteligente en términos financieros? Para el columnista de la agencia Reuters Martin Hutchinson “seguir el manual de Chávez rara vez es una buena idea”. Sin embargo, “en este caso los inversores podrían tomar el ejemplo de la transferencia de activos”.

“Teniendo en cuenta –dice Hutchinson– los males presupuestarios y bancarios que afligen a Estados Unidos y la Unión Europea, Chávez podría no estar solo en la búsqueda de alternativas”. Aunque, acota este analista, la mayoría de los inversores no se sentirían tentados a colocar sus reservas en los países mencionados por Chávez.

El ex ministro de Industria y Minería de Venezuela (2005-2007), Víctor Álvarez, considera que podría ser una medida “precursora y pionera. Otros países del Alba (bloque integrado por Venezuela, Nicaragua, Ecuador, Cuba y Bolivia, entre otros países) podrían dar pasos similares”.

No todos piensan igual. “Esto va contra todo criterio técnico, no tiene sentido. Es una decisión política, no económica. Sólo sirve para aumentar la percepción de riesgo en los mercados”, le dice a BBC Mundo el economista Jesús Casique, presidente de la firma Capital Market Finance.

Casique no considera recomendable liquidar las colocaciones de bonos en divisas para invertir en rublos o reales. Y opina que la medida del gobierno tiene un trasfondo. “Parece que el petróleo ya no es garantía para nuestros grandes acreedores, China y Rusia. Y si llega a haber algún incumplimiento en los planes de financiamiento, ellos podrían bloquear las reservas”, indica.

Con China, por ejemplo, Venezuela mantiene más de US$30.000 millones en diversos instrumentos de crédito que se cubren con envíos de petróleo. “Creemos que el mercado miraría esta transferencia de activos de forma negativa, porque podría debilitar la confianza en cuento al respaldo de futuros pagos de deuda externa”, señala el analista de Credit Suisse, Casey Reckman, citado por la agencia Reuters.

El exministro de Industria y Minería de Venezuela (2005-2007), Víctor Álvarez, desestima cualquier tipo de desconfianza motivada por esta medida. “Un país que tiene las reservas de petróleo más grandes del mundo nunca tendrá dificultad en su capacidad de pago o en honrar sus compromisos de deuda soberana”, le dice a BBC Mundo.

Para el economista Álvarez la acción del gobierno era una medida “largamente esperada por quienes planteaban la necesidad de proteger las reservas. Están custodiadas por países cuyas economías se están descalabrando. Había un riesgo”.
Oro a casa

Este miércoles el presidente también anunció que nacionalizará los yacimientos de oro del país –en momentos en que el metal tiene una cotización que roza el máximo histórico– y que usará el mineral para su conversión en reservas internacionales.

Según el mandatario la producción del país se encuentra en 11 toneladas y en otras tantas que salen del país de forma ilegal. Con 368,5 toneladas de oro en reservas, Venezuela ostenta el 15º lugar en la lista de los países con mayor cantidad y el primero entre las naciones de América Latina.

De acuerdo a una normativa local, al menos el 70% del oro extraído debe destinarse al mercado interno –las dos terceras partes de esa cantidad debe ir a las bóvedas del BCV– y el 30% puede exportarse. La legislación ha generado la molestia de la única exportadora que opera en el país, la ruso-canadiense Rusoro.

Consultada por la agencia Dow Jones, la compañía Rusoro dijo no temer por el anuncio de Chávez, pues creía que estaba dirigida a las explotaciones mineras ilegales.

 FUENTE: http://www.el-carabobeno.com

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