CADE 2011- Empresarios de la minería exhortan al gobierno a tener firmeza -Perú

Por: José Rivera Vila

Los empresarios peruanos se mostraron preocupados este jueves por un rebrote de protestas sociales que generó la suspensión de un enorme proyecto minero, un hecho que pone en riesgo millonarios emprendimientos en el sector más rico e importante del país.

En la mayor cita de ejecutivos peruanos en la ciudad andina de Cusco, los empresarios invocaron al gobierno firmeza para que las inversiones no se detengan en momentos en que los capitales son escasos ante la incertidumbre económica mundial.

“Si esto (la protesta) continúa y toma vuelo, esto es un riesgo”, dijo el presidente del mayor gremio de empresarios mineros de Perú, Pedro Martínez.

La minera estadounidense Newmont Mining dijo el miércoles que podría reorientar una inversión de US$4.800 millones en el proyecto de oro y cobre Minas Conga, cuyo desarrollo fue suspendido el martes por pedido del gobierno del presidente izquierdista Ollanta Humala, en medio de protestas sociales.

Para la inauguración de la cita de empresarios se esperaba a Humala, pero según los organizadores el mandaterio canceló su visita a última hora.

“Perdimos una oportunidad para escuchar al presidente, en este momento de discursos de agua o oro”, dijo el presidente de la Conferencia Anual de Ejecutivos (CADE), Carlos Heeren.

Minas Conga está ubicado en la rica región minera de Cajamarca, en el norte de Perú, donde aún se registran bloqueos de vías, desabastecimiento de alimentos y cierre del principal aeropuerto en el octavo día de protesta.

Para desarrollar Minas Conga la empresa planea trasvasar el agua de cuatro lagunas a tres reservorios en Cajamarca. Dos de las lagunas serán utilizadas para depositar desechos o relaves. Los opositores al proyecto temen de que eso afecte las fuentes y filtraciones naturales de agua en la zona.

El sector minero peruano, responsable del 60% de las exportaciones del país y que goza de altas ganancias por los buenos precios de los metales, es constantemente blanco de protestas ambientalistas, sociales y demandas laborales.

“La preocupación está, se han acentuado en los últimos días los eventos (protestas) que estamos viendo. Es difícil para un país prosperar sin los recursos que nos va a permitir ese desarrollo. Perú es un país minero”, afirmó Heeren.

Motor de la economía. La suspensión de Minas Conga es el tercer revés de un proyecto minero en Perú en lo que va del año, luego que el gobierno anterior detuvo el proyecto de cobre Tía María, de Southern Copper, por observaciones a su plan ambiental y revocó la concesión de un proyecto de la minera Bear Creek por protestas sociales.

Yanacocha planeaba producir en Minas Conga desde el 2014 entre 580.000 y 680.000 onzas de oro anuales en sus primeros años de operación. En suma, tiene 8,9 millones de onzas de oro que a precios actuales asciende a US$15.000 millones.

Humala, que ganó las elecciones tras moderar su discurso radical de izquierda, ha afirmado que la inversión minera es importante para financiar con sus tributos los ambiciosos planes sociales que ha puesto en marcha.

“Renunciar a los grandes proyectos significa que estamos apagando uno de nuestros motores de crecimiento, Perú necesita tener todos sus motores prendidos para poder seguir creciendo a tasas altas y redistribuir mejor la riqueza”, afirmó el ex ministro de Economía Luis Carranza.

Pero las protestas podrían extenderse ante las amenazas de otras nuevas manifestaciones en el sur y centro del país contra proyectos mineros, entre ellos una de Southern Copper.

Perú tiene más de 200 conflictos sociales vinculados al sector minero y energéticos. Solo en el sector minero las inversiones previstas para la próxima década suman unos US$45.000 millones, según el gobierno.

“La población no cree en el Estado y eso escapa al marco de la empresa”, dijo Roque Benavides, presidente ejecutivo de la minera Buenaventura, la mayor productora de metales preciosos del país y socia en el proyecto Minas Conga.

Perú es el segundo mayor productor mundial de cobre y zinc, el cuarto de plomo y el sexto de oro.

 FUENTE: AMERICAECONOMIA

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