Cuatro firmas luchan por levantar la primera planta de geotermia en Chile

Publicado: José Rivera Vila

La carrera por convertirse en el primer generador de energía geotérmica partió. Actualmente, al menos cuatro firmas de energía informaron de importantes grados de avance en su fase de exploración: Energía Andina, GeoGlobal Energy Chile, Enel Green Power Chile y Magma Energy, las que estiman que las primeras centrales podrían comenzar a generar a partir de 2015.Es que el desarrollo de proyectos geotérmicos tiene a varias empresas en proceso de estudios de factibilidad para construir las primeras plantas. Tal interés ha generado, que a noviembre de 2011 había en trámite más de 70 permisos de exploración y explotación en el Ministerio de Energía.

El proyecto Cerro Pabellón-Pampa Apacheta, de la Empresa Geotérmica del Norte -filial de Enel Green Power-, es considerado por muchos el más seguro candidato para convertirse en la primera planta con esta tecnología en el país. Se encuentra con su etapa de exploración terminada, lo que indica que es factible de construir una planta tipo de 50 MW, que implicaría una inversión de US$ 180 millones. Actualmente, está a la espera de la resolución de calificación ambiental (RCA).

Pero no es la única que avanza en esta carrera. La neozelandesa GeoGlobal Energy Chile trabaja para que su proyecto Curacautín se convierta en la primera central. Según su gerente general, Rüdiger Trenkle, la planta tendría una capacidad de 70 MW, la que será aportada al Sistema Interconectado Central (SIC). “El costo total de la inversión en la central ascendería sobre los US$ 350 millones”, afirma.

En tanto, Energía Andina –contralada por Antofagasta Minerals, del grupo Luskic-, aunque no tiene pretensiones de ser la primera, sí aspira a convertirse en la principal generadora de energía geotérmica del país.

Para lograrlo cuenta con ocho proyectos con distintos grados de avance, en cinco regiones de Chile. “Nuestro proyecto Tinguiririca -VI Región- es el más avanzado, aunque esperamos que a fines de 2012 los otros estén a la par en las perforaciones. De esta forma, evaluaremos cuál de todos puede transformarse en nuestra primera planta geotérmica”, dice José Manuel Soffia, gerente general de la firma. La decisión esperan tomarla antes de 2015.

Finalmente Magma Energy, empresa de origen canadiense, cuenta con una cartera de proyectos de exploración geotérmica en Chile, Argentina, Nicaragua, Perú y Estados Unidos. Sus proyectos Mariposas y Pellado, en Laguna del Maule, son los que posiblemente lleguen a convertirse en centrales geotérmicas antes de 2015.

“Están ubicados a 120 KM al interior de Talca y su potencial inferido es de 300 megavatios eléctricos. Esperamos empezar a construir en 2015 y en 2016 comenzar el despacho de energía al Sistema Interconectado Central (SIC)”, aclara.

 FUENTE: http://www.df.cl/

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