¿Llegará el cobre a más de US$9.000 por tonelada por estrecho suministro ?

Publicado por :  José Rivera Vila

 El director ejecutivo de Cesco, Juan Carlos Guajardo, dijo que esperaba un déficit de 200.000 toneladas este año, ya que la oferta se quedará corta frente a la demanda.

La industria del cobre experimentará años de incertidumbre sobre los suministros debido a que el creciente nacionalismo de los recursos amenaza a la producción, lo que podría llevar a los precios a más de US$9.000 por tonelada este año, dijo el Centro de Estudios del Cobre y la Minería (Cesco) de Chile.

El director ejecutivo de Cesco, Juan Carlos Guajardo, dijo que esperaba un déficit de 200.000 toneladas este año, ya que la oferta se quedará corta frente a la demanda, particularmente en China, el principal consumidor.

También mencionó que la industria minera necesitaba una acción coordinada para garantizar el suministro en el futuro.

Las mineras extranjeras enfrentan una creciente oposición de políticos, sindicatos y defensores de los derechos de pueblos originarios en los países productores, que buscan una mayor participación en los réditos de la actividad, lo que eleva los costos para las compañías.

“Si el mercado del cobre ha de estar balanceado, la industria necesita hacer las cosas de otro modo y enfrentar este desafío,” dijo Guajardo.

“Y sólo de esta forma veo más posibilidades de lograr los proyectos a tiempo, de lo contrario, el desequilibrio estructural continuará por muchos años,” añadió el ejecutivo.

Este mes, Indonesia dijo que limitará la participación extranjera en la minería para obtener más ganancias de sus abundantes recursos naturales. Países como Sudáfrica, Australia y Canadá también experimentaron un creciente nacionalismo de los recursos.

La tendencia ha forzado a las compañías mineras a aventurarse a territorios políticamente más riesgosos, incluyendo áreas inestables de Africa. Los países que previamente eran considerados demasiado riesgosos, como Burkina Faso, Congo y Mauritania, están ahora firmemente en sus radares.

Guajardo propone un “acercamiento integrado” para que la industria apacigüe a los países anfitriones, a sus trabajadores y sus comunidades a través de medidas como una mayor participación en los planes de desarrollo y los estándares ambientales.

El ejecutivo refirió que la industria también experimentaría nuevas acciones industriales, a medida que los trabajadores exigen una mayor compensación para trabajar para las mineras globales.

El año pasado, huelgas en la gigantesca mina Grasberg de Freeport-McMoRan Copper & Gold en Indonesia le significaron a compañía un menor volumen de producción de oro y cobre en el 2011 y una caída del 60% en sus ganancias del cuarto trimestre.

Los intentos para que la mina vuelva a operar a sus niveles normales han sido afectados por prolongadas disputas entre la gerencia y los trabajadores sindicalizados, así como por preocupaciones por la seguridad.

“Los empleados son parte de los grupos que están exigiendo más de estos valiosos recursos, por lo que es muy probable que veamos más paralizaciones este año, lo que contribuirá a un desequilibrio en el mercado”, dijo Guajardo.

“Mientras que estos modelos más sustentables no se lleven a cabo, hay mas probabilidades de que veamos demoras y recortes inesperados y, por ende, un alza en los precios”, agregó.

Precios altos. Los precios del cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres (LME) han subido un 11% en lo que va de este año. Los valores cayeron más del 20% en el 2011, tras anotar un máximo histórico de US$10.190 a inicios de ese año.

Guajardo pronosticó que los precios del cobre promediarían US$4,1 por libra (cerca de US$9.040 por tonelada) en medio de ajustados suministros y de una saludable demanda de China, que consume alrededor del 40% del cobre mundial.

“Estoy bastante confiado en que el crecimiento de China continuará. El gobierno está centrado en el desarrollo de vastas áreas y se trata de una materia prima (de uso) muy intensivo”, refirió.

“Más allá de las cifras de crecimiento del PIB, aún hay una gran cantidad de materias primas que necesitan ser consumidas”, agregó.

A inicios de este mes, China redujo su meta de crecimiento en el 2012 a un mínimo de ocho años del 7,5%.

Sin embargo, el actual crecimiento de la segunda economía del mundo ha superado la meta del gobierno en los últimos años.

Un sondeo de Reuters a inicios de este año mostró que los analistas esperan que el precio al contado del cobre promedie US$8.369 por tonelada este año, con un déficit de mercado de 101.000 toneladas en el 2012, que se reduciría a 12.000 toneladas en el 2013.

Guajardo, que espera un déficit de 200.000 toneladas este año, prevé que éste se reduzca en el 2013.

Aunque no ofreció cifras, Guajardo espera que los números muestren un volumen superior al déficit de 12.000 toneladas proyectado en el sondeo de Reuters.
 
 Fuente:  Agencias y http://www.americaeconomia.com
 

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